25
Aug
08

semoga bukan tong kosong tidak berbunyi bohong

Denyut nadi Pemilihan Umum alias Pemilu 2009 mulai berdetak.

Bendera, umbul-umbul, serta spanduk partai politik (parpol) mulai berkibar dan membentang di jalan-jalan utama maupun kampung menyusul masa kampanye yang sudah bergulir sejak 12 Juli lalu. Bahkan, Partai Gerakan Indonesia Raya atawa beken dengan sebutan Gerindra telah aktif berkampanye dengan beriklan di televisi.

Tak sekadar memperkenalkan gambar partai, tapi juga sekelumit program unggulan kendaraan politik yang mengusung Prabowo Subianto sebagai calon presiden ini. Panjangnya masa sosialisasi tersebut lantaran Undang-Undang Nomor 10 Tahun 2008 tentang Pemilu membolehkan kampanye digelar jauh-jauh hari.

 “Daripada mereka bersembunyi di balik acara temu kader dan ulang tahun partai, mending kampanye saja sekalian,” kata A. Hafiz Anshary, Ketua Komisi Pemilihan Umum. Itu sebabnya, sejumlah parpol sudah menyiapkan segudang platform yang bakalan menjadi salah satu jurus mereka untuk mendulang suara. Mulai dari program politik, ekonomi, sampai sosial budaya. “Platform yang kami usung bakalan beda dengan partai lain,” tandas Ketua Partai Demokrat Anas Urbaningrum.

Pastilah agenda andalan masing-masing parpol akan berbeda, termasuk platform ekonomi mereka. Cuma, hampir semua parpol yang dihubungi KONTAN mengaku mengangkat program-pro-gram yang prorakyat kecil. Ambil contoh, penciptaan lapangan kerja baru, pemberdayaan usaha kecil menengah (UKM) dan petani. Bahkan, partai-partai tersebut menegaskan, platform mereka bukanlah pepesan kosong. Soalnya, kalau buntutnya hanya bohong, sama saja dengan mencoreng muka partai. Karenanya, “Kami menekankan pada pro-gram-program yang memang bisa dijalankan. Nah, ini yang mau kami yakinkan kepada masyarakat,” kata anggota Tim Ekonomi Partai Golkar Umar Juoro.

Misalnya saja, beberapa partai kompak dan satu suara tidak mau meneruskan Program Bantuan Langsung Tunai alias BLT. “Kebijakan tidak mendidik, semacam memberikan permen kepada anak kecil,” kata Ketua Badan Pemenangan Pemilu Partai Keadilan Sejahtera Muhammad Rajikun. Berikut platform ekonomi sejumlah partai yang maju dalam pesta demokrasi yang bakal digelar pada 9 April 2008:

Partai Golkar Partai pemenang Pemilu 2004 ini melego upaya menjaga stabilitas harga bahan-bahan kebutuhan pokok sebagai program ekonomi jangka pendek. Soalnya, banderol sembako yang terjaga tidak hanya menguntungkan rakyat menengah bawah, tapi juga industri, baik dari sisi produksi maupun distribusi. Nah, Umar mengatakan, itu bisa dicapai dengan mengerek produksi pertanian. Caranya, dengan melakukan revitalisasi pada sektor tersebut. “Stabilitas harga tidak sekadar menggelar operasi pasar, tapi juga memperkuat produksi pertanian,” ujar dia.

Adapun untuk program jangka menengah, partai berlogo pohon beringin ini menjanjikan kesempatan kerja. Caranya bukan dengan mendongkrak pertumbuhan ekonomi lagi, tapi melalui pembangunan infrastruktur, termasuk di pedesaan, dan melakukan revitalisasi sektor industri. “Sekarang ini kita sedang berada di alam demokrasi. Kalau masyarakat tidak mendapat pekerjaan, mereka bisa kecewa kepada pemerintah dan partai yang mereka pilih,” kata Umar, yang juga merupakan calon legislatif dari Golkar.

Ketua Bidang Kesejahteraan Rakyat Golkar Firman Subagyo menambahkan, partainya juga sedang mengkaji apakah akan tetap melanjutkan program-program Pemerintahan Susilo Bambang Yudhoyono. Tapi, “Yang positif, seperti konversi energi dan kredit usaha rakyat, kami lanjutkan,” ujar dia.

PDI Perjuangan Platform kerakyatan bakalan menjadi jualan partai ini. Salah satunya adalah Program Mari Sejahterakan Petani (MSP), dengan cara mengembangkan benih padi unggulan. Program ini, bahkan, sudah diuji coba di Jawa dan Gorontalo. Hasilnya, produksi padi tiap hektare bisa mencapai 10 ton hingga 14,5 ton. “Angka tersebut jelas jauh lebih tinggi ketimbang capaian pemerintah yang cuma sekitar 8 ton,” ungkap Sekretaris Jenderal PDI Perjuangan Pramono Anung.

Karena itu, dengan Program MSP, partai bergambar banteng ini hakul yakin Indonesia bisa mengulang kejayaan sebagai negara swasembada beras. Pokoknya, PDI Perjuangan akan melahirkan lebih banyak lagi program ekonomi yang prorakyat. Masyarakat tidak boleh terus-menerus menjadi objek pembangunan, melainkan sebaliknya. “Dengan cara menyalurkan kredit lebih banyak lagi buat UKM, plus memberikan kemudahan akses buat memasarkan produk-produk mereka,” kata Maruarar Sirait, Ketua PDI Perjuangan.

Tak hanya itu. Kendaraan politik yang bakal mengusung Megawati Soekarnoputri sebagai calon presiden ini juga sudah menyiapkan jurus untuk memberantas pengangguran. Antara lain dengan menghidupkan kembali lahan-lahan negara yang potensial menjadi tanah pertanian. Satu lagi, PDI Perjuangan pun akan lebih selektif dalam memilih industri padat karya yang melibatkan penduduk dengan jumlah besar. Tentunya, yang mengarah pada pembangunan pertanian dan industri. “Jangan seperti pemerintahan sekarang, perkembangan industri padat karya masih sangat lamban,” ujar Maruarar.

Partai Demokrat Partai yang membuat kejutan dalam Pemilu 2004 lalu ini menge-depankan ekonomi pasar sosial sebagai platformnya. Maksudnya, ekonomi yang tumbuh dengan baik sekaligus melakukan perhatian dan pembelaan pada kalangan yang belum beruntung. Jadi, Partai Demokrat kepingin program pembelaan dan pemberdayaan ekonomi rakyat kecil dan menengah makin jelas dalam politik anggaran Indonesia.

“Yang sekurang-kurangnya tecermin dalam APBN dan APBD termasuk kebijakan ekonomi nasional lainnya,” kata Anas. Kelompok masyarakat berbasis ekonomi yang konvensional, seperti petani, nelayan, pengusaha kecil dan buruh, perlu mendapatkan pembelaan yang lebih nyata. Contohnya, menciptakan birokrasi yang cepat dan murah, kemudahan memperoleh kredit usaha, subsidipupukdan benih. Semuanya dilakukan dengan skala yang lebih besar dan luas.

Selain itu, Partai Demokrat berusaha pula untuk tidak mendongkrak lagi harga bahan bakar minyak alias BBM bersubsidi. Caranya, dengan menaikkan produksi minyak mentah. Lalu, “Diversifikasi energi, pengembangan energi alternatif dan panas bumi, sehingga beban anggaran negara tidak terlalu berat,” ujar Anas.

Partai Keadilan Sejahtera Partai dengan nomor dada delapan ini punya seabrek program ekonomi yang tersusun rapi dalam buku bertajuk: Memperjuangkan Masyarakat Madani: Falsafah Dasar Perjuangan dan Platform Kebijakan Pembangunan Partai Keadilan Sejahtera.

Kendaraan politik yang beken dengan singkatan PKS ini menetapkan platform ekonominya di atas filosofi ekonomi egaliter. Misinya, mengentaskan kemiskinan, mengurangi pengangguran, dan meningkatkan kesejahteraan rakyat. “Untuk itu perlu langkah-langkah utama dan pendukung,” kata Rajikun. Ketiga misi itu sangat berkaitan dengan pembangunan sektor pertanian. Langkah utamanya, antara lain melipatgandakan produktivitas pertanian, kehutanan, dan kelautan. Alhasil, penghasilan masyarakat ikut-ikutan terdongkrak.

 Caranya adalah dengan melakukan modernisasi ketiga sektor tersebut, serta relokasi hingga separuh penduduk tani ke industri dan jasa berbasis agro lewat pemberdayaan wirausaha. Selain itu, harus ada upaya menggenjot daya saing industri dan jasa, sumber utama pertumbuhan ekonomi. “Skema insentif dan disinsentif diterapkan untuk mengubah arus utama barang dan jasa nasional yang terlalu bergantung pada impor, menuju pola rantai pemasok yang kuat di dalam negeri,” tandas Rojikun.

Partai Hanura Kendaraan politik yang baru saja ikut dalam gegap gempita pemilu ini menawarkan program ekonomi yang mensejahterakan rakyat. “Sekarang ini kan pengangguran banyak, makanya proses produksi mesti diserahkan kepada bangsa ini, bukannya asing,” kata Yus Usman, Sekretaris Jenderal Partai Hati Nurani Rakyat (Hanura).

Selain itu, partai ini menyodorkan agenda untuk serius membangun sektor pertanian. Masyarakat kecil harus diberikan lahan garapan. Caranya dengan memanfaatkan tanah negara yang menganggur dan tidak produktif, termasuk lahan yang dikuasai kong-lomerasi. Partai yang mengusung Wiranto sebagai calon presiden ini juga mengedepankan pengembangan UKM melalui bantuan modal dan akses pasar yang bekerjasama dengan industri besar. Cuma, “Pemerintah harus memiliki keinginan politik yang kuat untuk mewujudkan ini,” kata Yus.

22
Aug
08

takut rugi, petani menunda penanaman

Gara-gara pasokanpupukseret, sebagian besar petani padi dan holtikultura di Kabupaten Minahasa, Sulawesi Utara (Sulut) terpaksa menunda masa penanaman. “Kelangkaanpupuksemakin meluas, kalau tadinya yang langka hanyapupukbuah, seperti superphos (SP-38) dan Phonska, saat inipupukdaun (urea) bersubsidi juga sudah langka,” kata Ketua Kontak Tani Nelayan Andalan (KTNA) Sulawesi Utara Lexi Solang.

Lexi menambahkan, petani padi dan holtikultura tidak lagi mendapatkanpupukurea bersubsidi sejak sebulan terakhir. Dia menduga kelangkaanpupukurea bersubsidi akibat pembatasan jatah ke pengecer resmi di pedesaan. Sedangkan, “Kelangkaanpupukbuah dan majemuk karena memang tidak ada suplai sama sekali kepada para pengecer,” kata Lexi.

Ketua KTNA Kabupaten Minahasa Immanuel Kaseger menilai, kelangkaanpupukini membuat kehidupan ekonomi petani semakin sengsara. Sebagian kecil petani memang ada yang memaksakan menanam, tetapi terpaksa gigit jari karena hasil produksi jauh dari harapan. Ia berharap agar pemerintah segera mencari solusi kelangkaanpupuktermasuk mengusut kemungkinan terjadinya penimbunan. Sebab, dia khawatir bila kelangkaanpupukterus terjadi akan meningkatkan angka kemiskinan sekaligus menggagalkan program revitalisasi pertanian pemerintah daerah.

PT Agrimart, salah satu dari tujuh distributorpupukdi Sulawesi Utara membenarkan terjadinya kekurangan pasokan pupuk. Penyebabnya, karena alokasipupukbersubsidi di Sulawesi Utara sudah melewati jatah. Sehingga pasokanpupukdari pabrik pun semakin mengecil. “Satu-satunya jalan dengan meminta tambahan alokasipupukke Menteri Pertanian, dengan begitu maka distribusi ke petani dapat berjalan normal kembali,” kata Direktur PT Agrimart Anita Lestari.

Dinas Pertanian dan Peternakan Sulawesi Utara mengaku sudah meminta pemerintah pusat menambah jatahpupukbersubsidi. Namun pemerintah pusat belum bisa memenuhi kebutuhan tersebut karena kuota untuk Sulut sudah habis. Alokasipupukurea bersubsidi tahun ini untuk Sulut mencapai 20.077 ton, SP-36 (SP-38) sebanyak 3.833 ton, NPK Phonska 7.200 ton danpupukorganik sebesar 1.500 ton.

16
Aug
08

harga teh kian tinggi, ekspor naik

Lumayan, ekspor teh mulai naik setelah selama dua tahun terakhir cenderung turun.

Kenaikan volume ekspor itu bertepatan dengan harga teh dunia yang tinggi. Tapi memang, volume ekspor teh tahun ini masih di bawah volume ekspor 2005 yang mencapai 100.000 ton. “Kami perkirakan ekspor tahun ini tak akan mampu mencapai target yang ditetapkan sebanyak 100.000 ton. Paling banter 90.000 ton saja,” kata Ketua Asosiasi Teh Indonesia (ATI) Insyaf Malik.

Volume ekspor teh mulai menunjukkan tren penurunan sejak 2006 lalu. Saat itu, realisasi ekspor hanya 95.000 ton, atau turun 5% terhadap ekspor 2005 yang mencapai 100.000 ton. Pada 2007, ekspor teh turun lagi menjadi 83.000 ton saja. Sekadar catatan, saat ini harga teh mencapai US$ 0,15 per kilogram. Itu adalah harga tertinggi selama lima tahun terakhir. Selama 2005-2007, harga teh di pasar dunia hanya berkisar antara US$ 0,08 per kg sampai US$ 0,103 per kg.

Insyaf menambahkan, penurunan jumlah ekspor teh ini berkebalikan dengan produksi teh yang justru naik. Tahun lalu misalnya, produksi teh nasional mencapai 149.000 ton atau naik 6,4% dibanding 2006 yang hanya 140.000 ton. Sedang kan pada 2008 ini produksi teh mencapai 160.000 ton. Usut punya usut, jebloknya kualitas teh menjadi penyebab utama turunnya volume ekspor dalam beberapa tahun terakhir.

Kualitas teh turun akibat perkebunan teh di Indonesia lalai melakukan program penanaman ulang alias replanting. Alhasil, pohon lama dibiarkan hidup dan terus dipetik, sehingga kualitasnya tak bagus lagi. Parahnya, pekebun teh juga terjepit hargapupukyang naik. Insyaf mencontohkan, hargapupukNPK yang sekarang mencapai Rp 9.000 per kg. Mahalnya hargapupukitu membuat para pengusaha teh rakyat tak sanggup lagi membelinya. Tak ayal, produksi perkebunan pun anjlok. Merosotnya ekspor teh diperparah juga oleh musim kemarau. Biasanya, daun teh di musim kemarau memang kualitasnya jelek.

27
Jun
08

cokelat: pahit rasanya, banyak manfaatnya

Cokelat. Kudapan segala usia ini merek dan bentuknya beragam. Di Indonesia, cokelat favorit anak-anak jaman dulu adalah cokelat cap Ayam Jago. Batangan cokelat ini tipis dengan ukuran sedang, tanpa caramel, almond maupun cashew di dalamnya.

Semua jenis cokelat yang ada di dunia ini berasal dari pohon kakao, bukan pohon cokelat. Pohon ini hanya dapat tumbuh dengan baik dengan syarat tanpa perubahan suhu yang ekstrem, cukup sinar matahari dan curah hujan. Tidak aneh, kalau kita dapat me-nemukan tumbuhan ini hidup di daerah-daerah yang beriklim tropis.

Pohon kakao yang bijinya dapat diolah menjadi cokelat ada tiga macam, yaitu criollo, forastero, dan trinitario. Jenis yang pertama, criollo, adalah yang paling superior dan hanya tumbuh daerah Amerika Tengah, Kepulauan Karibia, dan sebagian kecil bagian utara Amerika Selatan. Keunggulannya terletak pada kompleksitas rasa namun lembut dengan rasa cokelat klasik yang rendah, tetapi sangat kaya pada secondary note dengan jejak yang bertahan lama di mulut. Sa-yangnya, criollo kini sudah sangat sulit ditemukan dan hanya menghasilkan buah yang sedikit jumlahnya. Kalaupun ada, harganya sangat mahal di pasar kakao.

Kebalikannya, forastero, boleh dikatakan sebagai pohon kakao industri. Karena lebih tahan akan tuntutan lingkungan sekitarnya, jenis ini sangat mudah ditemukan di berbagai negara yang memiliki iklim tropis. Selain itu varietas ini sangat produktif menghasilkan buah kakao. Hanya saja, kualitasnya kalah dibandingkan de-ngan criollo. Bijinya memiliki karakter rasa khas cokelat sangat kuat, dengan periode secondary notes yang singkat. Namun ada juga beberapa varietas dari forastero yang memiliki karakter rasa yang sangat komplek, seperti arriba dan nacional.

Sedangkan trinitario adalah perkawinan criollo dan forastero. Uniknya, mereka “menikah” tanpa paksaan, alias terjadi secara alami. Lebih spesifik lagi antara amelonado forastero dengan criollo setempat. Nah, kabar baiknya adalah jenis ini memiliki “kekuatan fisik” forastero dan inner beauty dari criollo. Cantik luar dalam lah kalau ia seorang manusia. O ya, nama trinitario diberikan karena asal muasalnya terdapat di Trinidad.

Nah, biji kakao ini kaya akan antioksidan flavonoid. Coba intip prosentase kakao dalam sebatang cokelat. Dalam kemasannya, tertera kakao 27%, 41% bahkan 71%. Semakin banyak kandungan cokelat murni dalam suatu produk cokelat, warna cokelat semakin gelap dan kadar antioksidannya juga semakin tinggi. 

Biji coklat mengandung lemak 31%, karbohidrat 14% dan protein 9%. Protein coklat kaya akan asam amino triptofan, fenilalanin, dan tyrosin. Meski coklat mengandung lemak tinggi namun relatif tidak mudah tengik karena coklat juga mengandung polifenol (6%) yang berfungsi sebagai antioksidan pencegah ketengikan.

Sebatang coklat pekat mengandung flavonoids setara dengan 6 apel, 4,5 cangkir teh, 28 gelas anggur putih dan 2 gelas anggur merah. Tanaman lain yang mengandung zat sejenis adalah tanaman teh dan anggur, namun kandungan flavanoid pada cokelat jauh lebih tinggi daripada tanaman lain.

Hanya saja kandungan flavanoid banyak yang hancur saat biji kakao diproses menjadi cokelat di dalam pabrik. Rasa asli biji coklat sebenarnya pahit akibat kandungan alkaloid. Ketika perusahaan cokelat membuat gula-gula, rasa dan warna cokelat alami padat justru dihilangkan. Sehingga, kandungan penting cokelat pun ikut hilang. Walhasil, produk cokelat yang beredar di pasaran saat ini hanya didominasi lemak dan gula saja. 

Kendati dihantui oleh kegemukan lantaran konsumsi cokelat yang berlebihan, nyatanya cokelat banyak kok manfaatnya buat tubuh. Salah satunya, karbohidrat yang dibentuk oleh senyawa kimia dalam coklat menghasilkan serotonin, membantu stimulasi otak sehingga kita merasa santai dan tenang.

Selain itu, konsumsi coklat yang cukup mampu memberi asupan antioksidan yang membantu mempertahankan daya tahan tubuh. Hitungannya, sebatang coklat dapat memenuhi 15% kalsium dan magnesium yang dibutuhkan oleh tubuh.

Kandungan theobromine dan caffein dalam cokelat juga memberikan energi bagi tubuh. Kedua substansi ini dikenal memberikan efek terjaga bagi yang mengkonsumsinya. Oleh karena itu ketika kita terkantuk-kantuk di kubikel kantor pada sore hari, makan coklat cukup manjur untuk membuat kita bergairah kembali.

Dengan kemampuan menghambat oksidasi kolesterol LDL (kolesterol jahat) dan meningkatkan fungsi kekebalan tubuh, cokelat dapat mencegah risiko penyakit jantung koroner dan kanker. Kandungan flavanoid yang tinggi bertindak sebagai antioksidan dan membantu melindungi kita dari penyakit serius seperti kanker. Flavanoid ini juga berguna untuk mencegah tekanan darah tinggi.

Belum ada bukti bahwa coklat menimbulkan jerawat. Coklat juga tidak bisa dikatakan sebagai penyebab utama munculnya plaque gigi karena plaque gigi juga bisa timbul pada orang yang mengkonsumsi makanan biasa sehari-hari. Hanya saja coklat perlu diwaspadai, khususnya bagi orang-orang yang rentan menderita batu ginjal. Konsumsi 100 g coklat akan meningkatkan ekskresi oksalat dan kalsium tiga kali lipat. Oleh karena itu kiat sehat yang bisa dianjurkan adalah minumlah banyak air sehabis makan coklat.

27
Jun
08

mengasup cokelat dengan bijak

Coba, pergilah ke supermarket dan jelajahi deretan rak yang memajang cokelat.

Ada begitu banyak cokelat yang barangkali membikin ada bingung untuk membungkusnya pulang. Belum lagi, rak di bagian susu yang juga memajang kemasan kotak maupun kaleng susu cokelat. Dan satu lagi, sambangi di bagian freezer. Disana ada pilihan yogurt coklat nan lezat yang sayang jika dilewatkan begitu saja.

Lantas, bagaimana mengasup ketiganya dengan wajar? Asal tahu saja, sepotong dark chocolate mengandung berlipat-lipat antioksidan dibandingkan dengan sepotong cokelat susu. Meksi begitu, kalorinya lebih sedikit dibanding susu cokelat. Cokelat susu dengan lemak jenuhnya dan kalorinya yang tinggi lebih mudah menyebabkan gemuk karena mengandung susu. Dan karena minim kakao padat per onsnya, minim pula antioksidan.

Mari mencermati jenis-jenis cokelat yang ada di pasaran dan kalori yang ada di dalamnya. Lantaran ukuran setiap tubuh berbeda, maka Anda bisa menghitung berapa banyak cokelat yang bisa diasup saban harinya.
Dark chocolate, sepotong coklat hitam yang mengandung 110-120 kalori atau tidak sampai separuh dari jumlah kalori yang terkandung pada sebatang coklat susu.

Frozen yogurt, setengah cangkir yogurt coklat yang didinginkan mengandung 100 kalori.
Chocolate popsicles, Anda dapat memilih coklat popsicles rendah lemak yang memiliki kandungan 120 kalori.
Chocolate puddings, sepotong puding coklat hanya mengandung 120 kalori.
Hot chocolate, secangkir coklat panas terdiri dari 6 sendok susu krim (68 kalori), setengah sendok cocoa (10 kalori), dan setengah sendok gula (24 kalori).
Old-fashioned chocolate “ice cream” floats. Float yang terdiri dari setengah cangkir coklat rendah lemak dan diet soda sesuai pilihan Anda (110 kalori).
Pure chocolate, sebatang coklat murni atau kemasan 7 gram memiliki 36 kalori.
Chocolate chips, coklat chips mengandung 54 kalori.
Chocolate jimmies, coklat jimmies mengandung 20 kalori.
Chocolate syrup, sirup coklat mengandung 50 kalori setiap sendoknya.

Meskipun demikian, penambahan bahan-bahan pemanis dan penambah kaya rasa, seperti gula, susu, dan mentega memang dapat menyebabkan coklat memberikan efek yang kurang baik bila dikonsumsi berlebihan.

Makan coklat tidak akan menimbulkan kecanduan, tetapi bagi sebagian orang rasa coklat yang enak mungkin menyebabkan kerinduan untuk mengkonsumsinya kembali. Ini yang disebut chocolate craving. Dampak coklat terhadap perilaku dan suasana hati (mood) terkait erat dengan chocolate craving. Rindu coklat bisa karena aromanya, teksturnya, manis-pahitnya dsb.

Jadi, apakah masih memilih untuk melewatkan manfaat coklat? Karena solusinya mudah saja, makanlah coklat tetapi dengan memilih coklat murni atau dark cocholate.

27
Jun
08

asal usul cokelat

Kemunculan cokelat bukanlah kemarin sore.

Sejak 1000 SM bangsa-bangsa yang mendiami daerah Meso-Amerika, Amerika Tengah sampai bagian utara Amerika Selatan sudah mengkonsumsi cokelat. Di jaman itu, mereka mengolahnya menjadi minuman yang mirip dengan hot atau cold chocolate se-perti yang biasa kita temui saat ini. Mereka menambahi minuman itu dengan rempah-rempah, seperti kayu manis, vanila, annatto, bubuk cabai, dan lain sebagainya.

Kemudian, bangsa Maya yang terbukti pertama kali menemukan racikan sedap minuman cokelat dan cara pengolahan biji kakao. Sesudahnya, orang-orang Aztec menduplikasinya saat mereka menguasai daerah Meso-Amerika. Mereka memberi nama minuman ini dengan xocoãtl (chocoatl) yang berarti air pahit.

Nyatanya, orang Maya lebih menyukai minuman cokelat panas, sementara mana Aztec lebih suka ramuan dingin. Suku Aztec dan Maya di Mexico percaya bahwa Dewa Pertanian telah mengirimkan coklat yang berasal dari surga kepada mereka. Lebih dari sekadar minuman, mereka juga menggunakan biji kakao sebagai alat tukar atau mata uang.

Cokelat bertransformasi pada resep baru saat memasuki akhir abad 15. Hernan Cortez memimpin ekspedisi ke Aztec di tahun 1519. Tujuh tahun kemudian dia kembali ke Spanyol dengan membawa biji kakao sebagai bahan baku dan tentu resep pembuatan minuman ini. Minuman ini mulai populer di Eropa, setelah mengalami sedikit modifikasi. Semua rempah-rempah dipinggirkan, kecuali vanila. Selebihnya, susu dan gula masuk ke dalam racikan Cortez.

Sejak itu cokelat menjadi primadona. Bukan hanya Amerika saja yang menggandrungi cokelat, tetapi menyebar hingga ke Prancis, Belgia, Italia, Spanyol, dan Swiss untuk mulai mengeksplorasi biji kakao.

Permintaan kakao di Eropa mulai tinggi, dan ini dilirik sebagai bisnis baru. Mereka mulai menanam kakao di koloni-koloni mereka. Spanyol membawa kakao ke Filipina, Prancis ke Pantai Gading, Belanda ke Indonesia, dan Inggris ke Malaysia.

27
Jun
08

koln: ibukota cokelat jerman

Menyambangi Cologne, Jerman, rasanya belum lengkap jika tak bertandang ke Imhoff-Stollwerck Museum.

Museum ini jamak dikenal sebagai Chocolate Museum, Schokolade Museum atau Museum Cokelat. Kendati museum ini sudah dibangun sekitar 15 tahun silam, nyatanya tetap menjadi tujuan wajib bagi turis yang berkunjung ke Cologne.

Tak sulit menemukan museum ini. Bertanya pada orang lokal di pojokan Cologne, mereka akan dengan senang hati membeberkan jalan menuju ke Museum Cokelat ini. Agaknya bangunan yang dibikin oleh Dr. Hans Imhoff ini menjadi kebanggaan masyarakat Cologne. Bahkan, mereka menyebutnya sebagai ‘ibukota cokelat’ milik Jerman.

Museum ini berdiri di pinggiran sungai. Merunut sejarahnya, museum ini awalnya merupakan pameran yang didesain untuk memperingati 150 tahun perusahaan cokelat Stollwerk. Perusahaan cokelat yang cukup tenar di Amerika ini berbasis di Cologne. Lantaran animo masyarakat cukup tinggi, maka dibikinlah museum yang memamerkan cokelat secara permanen. Saban tahunnya, museum ini kedatangan lebih dari 5 juta orang.

Memasuki museum yang berbanderol 6,5 euro per orang, pandangan bakal terkunci oleh pancuran cokelat dengan desain pohon emas. Tinggi pancuran cokelat ini 3 meter, dan diletakkan di ruangan dengan jendela kaca yang begitu besar. Sungguh, Cologne tampak lebih memukau dengan pemandangan seperti ini.

Lebih dari sekadar memamerkan cokelat dari seluruh dunia, museum yang kental dengan aroma cokelat ini juga bertujuan untuk mengedukasi pengunjung soal A-Z tentang cokelat. Mulai dari cokelat yang berkualitas, cokelat yang dibanderol mahal dan murah, sejarah cokelat, dan masih banyak lagi. Dus, pengunjung tak bakal salah pilih dan merasa rugi saat membeli cokelat di supermarket karena mereka sudah tahu kualitas cokelat pabrikan itu.

Selain itu, pengunjung juga bakal diberitahu bagaimana memperlakukan cokelat dengan baik. Contohnya, sebaiknya tidak menyimpan cokelat dalam kulkas lantaran bisa membunuh aroma dan citarasa keaslian cokelat. Eh, museum ini tidak memproduksi cokelat lho. Sebagai pameran saja, museum ini hanya mengolah 400 kg per hari untuk demonstrasi saja.

Pengunjung bakal disuguhi penanaman biji kakao dan prosesnya hingga tersuguh menjadi sebatang cokelat. Ada greenhouse di museum ini yang menanam biji cokelat. Dus, dengan leluasa pengunjung bisa melihat bagaimana cokelat itu tumbuh dan berkembang. O iya, mesin yang membuat cokelat bertekstur halus dan lembut, juga ada di museum ini. Asal tahu saja, mesin yang dipajang di museum ini sangat unik dan tak bisa digantikan dengan mesin lain. 

Pajangan lain dalam museum ini adalah perabotan porselen yang biasa digunakan untuk minum cokelat. Tahu sendiri, di Eropa pada abad 17-18, hanya orang-orang kaya saja yang bisa menikmati secangkir cokelat hangat.  Nah, disinilah beragam cangkir dan cawan untuk menyeruput cokelat hangat itu dipamerkan.

Ah, ada yang mau minum cokelat hangat di pelataran museum?

 




October 2014
M T W T F S S
« Aug    
 12345
6789101112
13141516171819
20212223242526
2728293031  

Archives

Flickr Photos

Tower Bridge

Mechelen, Grote Markt

Roter Herbst ... - Red autumn ...

Then Came The Rain...

Cosmos bipinnatus

Resting in the Park

Plenty of signs in Salzburg, Austria

Red Deer Stag

More Photos

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.